Simona Halep : 2+1 qui font 3 ?

Depuis cinq ans lorsque Simona Halep débarque à la Caja Magica de Madrid, tout ou presque lui réussit, en témoignent une première finale en 2014 et deux titres (2016, 2017). Avant dernière préparation au Grand Chelem parisien, le Premier Mandatory madrilène offre cette semaine du beau spectacle – six des huit quarts de finaliste étaient membres du Top 10, quatre d’entre elles cumulant six tires majeurs. Bousculée par Belinda Bencic, la Roumaine a dû s’employer pour se sortir du piège suisse (6-2, 6-7, 6-0) après deux heures de jeu. Samedi, la Roumaine pourrait bien remporter le gros lot : un troisième titre en cinq ans et surtout un retour à la tête de la WTA. La numéro trois mondiale n’en est plus qu’à une victoire!

Après son doublé en 2017 – victoire sur Mladenovic (Crédit photo : @WTA)

Détrônée à l’issue d’un Open d’Australie qui avait vu sa vainqueur Naomi Osaka devenir la vingt-sixième numéro une mondiale de l’histoire du classement WTA – soit depuis 1975 – après quarante-huit semaines passées à sa tête, Simona Halep rentrera samedi sur le court Manolo Santana qui l’a tant vu gagner avec un seul but : entamer lundi sa soixante cinquième-semaine à la tête du classement.

Pour ce faire, il lui faudra de toute façon battre une vieille connaissance : Sloane Stephens (n°8), qui avait bien failli la priver de son titre tant convoité et attendu à Roland-Garros en 2018, ou Kiki Bertens (n°7), qui l’avait empêché, au terme d’une énorme bataille, de réaliser un doublé historique Montréal-Cincinnati en août de la même année. Si l’Américaine s’est épanouie tardivement sur terre battue, la Néerlandaise, finaliste sortante, avait remporté ses cinq premiers titres en carrière sur la surface avant de progresser sur dur.

Halep l’emporte contre Stephens en finale de Roland-Garros en 2018 (Crédit photo : @WTA)

Mais après une semaine éclatante d’autorité – quatre 6-0 collés à trois adversaires – et sa réussite en Espagne – cinq sets perdus seulement lors de ses dix-sept derniers matchs dans la « cage », un cette semaine -, c’est bien la native de Cluj qui partira avec les faveurs des pronostiques.

Simona Halep à Madrid, 2+1 qui font 3 ?



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