Tableau Dames de l’US Open : un premier tour explosif à 28 titres du Grand Chelem

Le tirage au sort de la 136e édition de l’US Open a rendu son verdict ce jeudi soir à 18h (heure française). Qui succèdera à Naomi Osaka au palmarès du dernier Grand Chelem du calendrier, qui avait été sacrée face à Serena Williams au terme d’une finale au caractère dramatique ? L’Américaine, titrée à six reprises dans la Big Apple, parviendra-t-elle enfin à égaliser le record ultime détenu par Margaret Court (24) après trois échecs consécutifs en finale ? Réponse dans deux semaines. Décryptage.

Naomi Osaka : une route semée d’embuches

Vainqueur surprise en 2018, la route de la conservation du titre pour la Japonaise ne sera pas de tout repos. Si l’actuelle numéro une mondiale, en difficulté depuis sa séparation avec Sascha Bajin en février, débute en douceur face à la 93e joueuse mondiale Anna Blinkova, elle pourrait croiser dès le troisième tour une prodige : Coco Gauff, 15 ans et huitième de finaliste à Wimbledon, ou pourquoi pas Anastasia Potapova, 18 ans et déjà deux fois finalistes sur le circuit WTA dans deux tournois International (lesquelles se disputeront une place au deuxième tour). Si elle se hisse en deuxième semaine, Naomi Osaka pourrait alors rencontrer l’imprévisible Anett Kontaveit ou Belinda Bencic, titrée sur le dur de Dubaï fin février, en huitièmes, puis la toute fraîche lauréate de Wimbledon Simona Halep ou Petra Kvitova, dix huit fois titrée sur dur dans sa carrière, en quarts de finale…

Le samedi 8 septembre 2018, Naomi Osaka remportait l’US Open en battant Serena Williams 6-2, 6-4. (Crédit photo : @WTA)

Serena Williams : pour accrocher le 24e, il faudra d’abord franchir les 5 de Maria Sharapova

C’est sans conteste l’affiche du premier tour de cet US Open 2019! Si elles ne se sont plus affrontées depuis plus de trois ans (quart de finale, Open d’Australie 2016), ces deux-là se connaissent par coeur. Neuf fois, Serena Williams et Maria Sharapova se sont disputées le titre : quatre fois en Grand Chelem (dont Wimbledon 2004, image principale de cet article), deux fois en finale des WTA Finals et une fois aux Jeux Olympiques notamment. Et pourtant lundi 26 août, faute de résultats de la part de la Russe, les deux stars de Nike ne se disputeront « qu’une » place… au deuxième tour. Les retrouvailles s’annoncent électriques puisqu’en juin 2018 souvenez-vous, l’Américaine, qui court après un 24e titre du Grand Chelem depuis janvier 2017 (et trois échecs consécutifs en finale), avait taclé la Russe en réponse aux confessions de celle-ci dans son autobiographie (Unstoppable). Si elle bat pour la 20e fois Maria Sharapova, Serena Williams sera ensuite relativement épargnée jusqu’en deuxième semaine (troisième tour face à Su-Wei Hsieh ?) où elle pourrait retrouver Petra Martic ou Anastasia Sevastova, avant un potentiel quart de finale face à Ashleigh Barty, lauréate à Roland-Garros et vainqueur en double à l’US Open en 2018.

A Wimbledon en juillet, Serena Williams s’est inclinée pour la 3e fois consécutive en finale de Grand Chelem (Crédit photo : @Wimbledon)

Les Bleues : faire aussi « mal » qu’à Roland-Garros ?

Aucune Française n’a rallié le troisième tour d’un Grand Chelem depuis l’Open d’Australie, où Caroline Garcia s’était alors sévèrement inclinée contre Danielle Collins. A Roland-Garros, ce fut même la première fois depuis 1986 qu’aucune Française ne figurait au troisième tour. La plus mal garnie par le tirage au sort est sans conteste Kristina Mladenovic. Retombée à la 53e place mondiale, la Nordiste hérite d’entrée d’Angelique Kerber, lauréate en 2016… Si Fiona Ferro, qui s’apprête à découvrir le tableau final new-yorkais (après deux apparitions en qualifications) se défait de Daria Gavrilova, pourrait tomber nez à nez avec… l’Allemande! La numéro une tricolore, Caroline Garcia, retombée à la 27e place mondiale après avoir connu son meilleur classement il y a bientôt un an (4e mondiale le 10/09/18), qui n’a pas remporté un match sur la tournée américaine, pourrait quitter le Top 30 en cas de sortie prématurée. La Lyonnaise, dans la tourmente depuis de nombreuses semaines et malgré un titre à Nottingham et une finale à Strasbourg, qui défend les points d’un troisième tour, débute face à la Tunisienne Ons Jabeur… avant de potentiellement retrouver Jennifer Brady, qu’elle n’a battu qu’une fois lors de leurs quatre derniers duels. Actuellement en quarts de finale dans le Bronx, Alizé Cornet tentera d’enchaîner à Flushing Meadows où elle affrontera Jessica Pegula. Enfin, Pauline Parmentier débute face à Anastasia Pavlyuchenkova.

Kristina Mladenovic (à gauche) et Caroline Garcia (à droite) (Crédit photo : @WTA)

Les premiers tours à suivre

Si le premier tour entre Serena Williams et Maria Sharapova sera plus qu’attendu, le tirage au sort a réservé d’autres belles surprises, avec notamment le duel 100% biélorusse entre l’ancienne numéro une mondiale Victoria Azarenka, deux fois titrée sur le dur de Melbourne, et la jeune Aryna Sabalenka, 21 ans, révélée sur le circuit féminin en 2018. A l’aise sur dur (elle y a remporté ses quatre titres en carrière), la 9e joueuse mondiale défendra à New York les points d’un huitième de finale. On note également le duel entre Johanna Konta et Daria Kasatkina. Un tirage compliqué pour la Britannique qui hérite de la Russe d’entrée, faute de résultats sur le circuit pour cette dernière. La tête de série n°16 n’a cependant plus remporté un match depuis son quart de finale à Wimbledon. Prétendante au titre mais assez peu convaincante sur la tournée américaine (deux quarts de finale, un huitième), Elina Svitolina devra se méfier d’un premier tour qui pourrait se révéler piégeux: elle y affrontera la jeune locale de 17 ans Whitney Osuigwe.

Aryna Sabalenka & Victoria Azarenka of Belarus in doubles action at the 2018 BNP Paribas Open WTA Premier Mandatory tennis tournament (Crédit photo : @Jimmie48 Photography)

Les possibles quarts de finale

  • [1] Naomi Osaka (JAP) – [7] Kiki Bertens (NED)
  • [4] Simona Halep (ROU) – [6] Petra Kvitova (CZE)
  • [5] Elina Svitolina (UKR) – [3] Karolina Pliskova (CZE)
  • [8] Serena Williams (USA) – Ashleigh Barty (AUS)



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